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Principales Elementos de Protección Personal

Los Elementos de Protección Personal tienen como función principal proteger diferentes partes del cuerpo, para evitar que un trabajador tenga contacto directo con factores de riesgo que le pueden ocasionar una lesión o enfermedad.

Los Elementos de Protección Personal no evitan el accidente o el contacto con elementos agresivos pero ayudan a que la lesión sea menos grave.

Algunos de los principales Elementos de Protección Personal se presentan a continuación:

PARA LA CABEZA
• Casco de seguridad
: Cuando se exponga a riesgos eléctricos y golpes

• Gorro o cofia: Cuando se exponga a humedad o a bacterias

PARA LOS OJOS Y LA CARA
• Gafas de seguridad
: Cuando se exponga a proyección de partículas en oficios como carpintería o talla de madera

• Monogafas de seguridad: Cuando tenga exposición a salpicaduras de productos químicos o ante la presencia de gases , vapores y humos
• Careta de seguridad: Utilícela en trabajos que requieran la protección de la cara completa como el uso de pulidora, sierra circular o cuando se manejen químicos en grandes cantidades
• Careta o gafas para soldadura con filtro ocular: Para protección contra chispas, partículas en proyección y radiaciones del proceso de soldadura.

PARA EL APARATO RESPIRATORIO
• Mascarilla desechable
: Cuando esté en ambientes donde hay partículas suspendidas en el aire tales como el polvo de algodón o cemento y otras partículas derivadas del pulido de piezas

• Respirador purificante (con material filtrante o cartuchos): Cuando en su ambiente tenga gases, vapores, humos y neblinas. Solicite cambio de filtro cuando sienta olores penetrantes de gases y vapores
• Respiradores autocontenidos: Cuando exista peligro inminente para la vida por falta de oxigeno, como en la limpieza de tanques o el manejo de emergencias por derrames químicos.


PARA LOS OÍDOS
• Premoldeados
: Disminuyen 27 dB aproximadamente. Permiten ajuste seguro al canal auditivo

• Moldeados: Disminuyen 33 dB aproximadamente. Son hechos sobre medida de acuerdo con la forma de su oído
• Tipo Copa u Orejeras: Atenúan el ruido 33 dB aproximadamente. Cubren la totalidad de la oreja.

PARA LA MANOS
• Guantes de plástico desechables
: Protegen contra irritantes suaves

• Guantes de material de aluminio: Se utilizan para manipular objetos calientes
• Guantes dieléctricos: Aíslan al trabajador de contactos con energías peligrosas
• Guantes resistentes a productos químicos: Protegen las manos contra corrosivos, ácidos, aceites y solventes. Existen de diferentes materiales: PVC, Neopreno, Nitrilo, Butyl, Polivinil


PARA LOS PIES
• Botas plásticas
: Cuando trabaja con químicos

• Botas de seguridad con puntera de acero: Cuando manipule cargas y cuando esté en contacto con objetos corto punzantes 
 Zapatos con suela antideslizante: Cuando este expuesto a humedad en actividades de aseo
• Botas de seguridad dieléctricas: Cuando esté cerca de cables o conexiones eléctricas

PARA TRABAJO EN ALTURAS
Para realizar trabajos a una altura mayor de 1.8 metros sobre el nivel del piso use arnés de seguridad completo:

• Casco con barbuquejo
• Mosquetones y eslingas
• Línea de vida


Antes de realizar algún trabajo en altura, todos los Elementos de Protección Personal deben ser inspeccionados. Cada equipo deberá tener una hoja de vida en la cual se registren los datos de cada inspección. Bajo ninguna circunstancia debe permitirse el uso de algún equipo defectuoso, éste deberá ser retirado inmediatamente.

Las personas que van a realizar trabajo en altura deben recibir entrenamiento sobre el uso y mantenimiento del equipo de protección personal. 

 

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Seguridad en Pasillos de Circulación

En cualquier programa de seguridad, es importante mantener el orden y limpieza. Asimismo, los pasillos bien organizados, limpios y libres de materiales son fundamentales para prevenir posibles accidentes en los lugares de trabajo. Los pasillos o lugares de paso deben estar bien demarcados y señalizados. Las líneas indican el ancho del espacio disponible para pasar, tanto el material como los trabajadores.

No importa qué es lo que se utilice para que la producción o procesos continúen – cajas,
tambores, tubos, acero, aluminio, o madera. Hay un lugar para cada uno de estos elementos. Ninguno de ellos deben quedar en los pasillos. El único material que puede permitirse en los pasillos, es aquel que es necesario en el proceso de producción; pero solamente se permitirá allí cuando está en movimiento y también los equipos de seguridad en caso de emergencia.

La carga y descarga de materiales debe realizarse, dentro de lo posible, fuera de los pasillos. Estos deberán ser mantenidos libres para el tránsito, tanto de materiales como de trabajadores.

Al apilar materiales y colocarlos en estantes, se busca que éstos no sobresalgan en los pasillos. No hay que crear esquinas ciegas, porque éstas constituyen un peligro de accidentes.

Muchas veces, al sacar materiales de las pilas o de los estantes, hay que estar parado en los pasillos. En estos casos, hay que estar atento al movimiento que tiene lugar alrededor, para evitar riesgos de accidentes.

Hay que tener cuidado de no dejar caer pequeños objetos en los pasillos, con los cuales un trabajador pueda resbalar y caerse. En este caso, siempre utilizar los depósitos de basura o desperdicios.

Cuando las carretillas, apiladores o montacargas (motorizados o manuales), no se estén usando deben ser ubicados y estacionados en los lugares designados para este fin. Si se está conduciendo una grúa de horquillas o montacargas en un pasillo de dos vías de circulación, hay que disminuir la velocidad al acercarse el otro vehículo y pasar lentamente a fin de evitar un roce o una colisión.

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Trabajo seguro en espacios confinados

un espacio confinado es un espacio cerrado o parcialmente cerrado que no está diseñado o no fue concebido para ser ocupado por personas. Estos espacios pueden estar arriba o abajo de la tierra, tienen una entrada o salida restringida según la ubicación, tamaño o medios. El ingresar a este tipo de espacios puede representar un riesgo para la salud y seguridad de la persona, debido a factores tales como: 

  • Su diseño, construcción, localización o atmósfera,
  • Los materiales o sustancias que contiene,
  • Las actividades de trabajo que se realizan, o los
  • Riesgos de seguridad, proceso y mecánicos presentes.

Riesgos asociados al trabajo en espacios confinados

Un espacio confinado puede ser más peligroso que los espacios regulares de trabajo por varias razones, para controlar efectivamente los riesgos asociados con trabajar en un espacio confinado, se debe implementar en su lugar de trabajo un Programa de Control y Evaluación de riesgos de Espacio Confinado.

Si el espacio confinado no puede hacerse seguro para el trabajador tomando precauciones, los trabajadores no deberán entrar al espacio confinado hasta que sea seguro el ingreso a través de medios adicionales.

Los riesgos en espacios confinados pueden incluir

  • Calidad de aire deficiente:

Puede haber una cantidad insuficiente de oxígeno para que el trabajador pueda respirar.

La atmósfera puede contener alguna sustancia venenosa que haga que el trabajador se enferme o que incluso le provoque pérdida de conocimiento; la ventilación natural sola a veces no es suficiente para mantener una calidad de aire respirable.

  • Las exposiciones químicas debido a contacto con la piel o por ingestión así como inhalación de “aire malo”. Riesgo de incendios:

Puede haber atmósferas inflamables/explosivas debido a líquidos inflamables y gases y polvos combustibles que si se encienden pueden llevar a un incendio o a una explosión.

Procesos relacionados con riesgos tales como residuos químicos, liberación de contenidos de una línea de suministro.

  • Riesgos de seguridad como mover partes de equipo, riesgos estructurales, alambrados, cuñas, fallas.
  • Radiación.
  • Temperaturas extremas incluyendo atmosféricas y de superficie.
  • Cambio o colapso de material a granel.
  • Falla de barrera que resulta en una inundación o liberación de sólido de fácil deslizamiento
  • Energía no controlada incluyendo shock eléctrico.
  • Riesgos biológicos.

¿Cómo se controlan los riesgos en los espacios confinados?

Los métodos tradicionales de control de riesgos realizados en los lugares de trabajo regulares pueden ser efectivos en un espacio confinado. Estos incluyen controles de ingeniería, controles administrativos y equipo de protección personal. Los controles de ingeniería están diseñados para eliminar el riesgo mientras que los controles administrativos y el equipo de protección personal tratan de minimizar el contacto con el riesgo.

Sin embargo, a veces debido a la naturaleza del espacio confinado y dependiendo del riesgo, se necesita tomar precauciones especiales que normalmente no se requieren en un lugar de trabajo regular. El control de ingeniería comúnmente utilizado en espacios confinados es ventilación mecánica. El sistema de permiso de entrada es un ejemplo de un control administrativo utilizado en espacios confinados. El equipo de protección personal (respiradores, guantes, tapones auditivos) también se usa comúnmente en espacios confinados.

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Seguridad en terremotos en el lugar de trabajo

Prevención de riesgos laborales en caso de presentarse un sismo:

Es importante tener en cuenta algunos consejos sobre cómo actuar en caso de presentarse un sismo cuando nos encontramos en el lugar de trabajo. Si estamos en el interior de un edificio es importante adoptar las siguientes medidas, siempre teniendo en cuenta que lo principal es mantener la calma y la serenidad.

  • Permanecer en el edificio.
  • No correr hacia la salida.
  • Protegerse debajo de puertas o muebles sólidos.
  • Mantenerse alejados de ventanas, lámparas, armarios…
  • No utilizar nunca el ascensor.
  • No utilizar el teléfono para evitar colapsar las líneas, a menos que sea necesario.

La prevención es la herramienta principal que tiene la población para enfrentar este tipo de catástrofes naturales que resultan muy difíciles de detectar a tiempo. Por eso se aconseja el cumplimiento de las directrices preventivas si se produce el sismo para evitar más accidentes y daños físicos tras los desastres.

Otras recomendaciones importantes para prevenir riesgos en caso de un terremoto en el lugar de trabajo son las siguientes:

  • Contar con un plan de evacuación de conocimiento general: Las empresas deben de tener un programa de emergencia para evacuar su edificio de la forma más adecuada en situaciones críticas. Los trabajadores deben conocer este plan de actuación.

  • Mantenimiento de las instalaciones: Los responsables de las instalaciones de los edificios deben asegurar que se realizan revisiones y evaluaciones con cierta frecuencia para detectar cualquier debilidad en la estructura de la construcción y así evitar daños mayores.

  • Asegurar los muebles: Para prevenir que los muebles u objetos pesados que constituyen una de las amenazas más importantes para las personas en el interior de los edificios, se recomienda que estén fijados a las paredes.

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PAUSAS ACTIVAS Y SUS BENEFICIOS

Existen razones de peso para realizar pausas activas en casa o en la oficina. Las pausas activas han sido una de las principales herramientas de la salud ocupacional para promover la actividad física enfocada a mejorar la movilidad articular, realizar estiramientos y ejercicios que propicien cambios de posición y disminución de cargas osteomusculares por mantenimiento de posiciones prolongadas y/o movimientos repetitivos durante la jornada laboral. 

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A continuación citamos algunas razones por las que se recomienda realizar pausas activas durante una jornada laboral:

1. Disminuye el estrés.

2. Favorece el cambio de posturas y rutina.

3. Libera estrés articular y muscular.

4. Estimula y favorece la circulación.

5. Mejora la postura.

6. Favorece la autoestima y capacidad de concentración.

7. Motiva y mejora las relaciones interpersonales, promueve la integración social.

8. Disminuye riesgo de enfermedad profesional.

9. Promueve el surgimiento de nuevos líderes.

10. Mejora el desempeño laboral.

¿Qué ejercicios se pueden realizar?

Como su nombre lo indica, una pausa activa es un momento de activación que permite un cambio en la dinámica laboral donde se puede combinar una serie de movimientos que activan el sistema musculoesquelético, cardiovascular, respiratorio y cognitivo. En el sitio de trabajo o en la casa, cada dos horas pare lo que está haciendo y por espacio de unos 5 a 10 minutos, ponga en práctica los siguientes ejercicios:

1. Suba y baje escaleras.

2. Ponga música y baile.

3. Practique ejercicios de activación de la respiración, solo/a o en grupos, así como masajes en el cuello y hombros. 

4. Realice ejercicios de coordinación y estiramiento.

5. Si tiene forma y acceso para hacerlo, salga a caminar a un parque o por los corredores de la oficina.

Incluso, cada 30 a 60 minutos, o cuando se sienta cansado, puede realizar mientras está sentado movimientos articulares por algunos segundos en las manos, cuello, hombros, brazos, cintura y piernas, o ejercicios de relajación visual de la siguiente manera: abra y cierre los ojos con fuerza, realice movimientos oculares (derecha -izquierda, arriba – abajo, círculos), cubra y descubra los ojos con las palmas de las manos. 

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Manejo de sustancias peligrosas

En casi todos los lugares de trabajo se pueden encontrar sustancias peligrosas, cualquier líquido, gas o sólido que represente un riesgo para la salud o la seguridad de la población trabajadora.

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Los riesgos para la salud

Los problemas de salud que puede causar el trabajo con sustancias peligrosas van desde la irritación leve de los ojos y la piel hasta efectos graves, como malformaciones congénitas y cáncer. Los efectos pueden ser agudos o a largo plazo, y algunas sustancias pueden tener un efecto acumulativo. Algunos de los peligros más comunes son:

  • Alergias
  • Enfermedades de la piel
  • Cáncer
  • Problemas reproductivos y malformaciones congénitas
  • Enfermedades respiratorias
  • Envenenamiento

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Algunas sustancias peligrosas presentan riesgos de seguridad, como riesgo de incendio, explosión o asfixia. Además, normalmente las sustancias peligrosas tienen varias de estas propiedades.

Medidas preventivas y gestión de sustancias peligrosas

Para proteger a las personas trabajadoras de las sustancias peligrosas, la primera medida es realizar una evaluación de riesgos. A continuación deben emprenderse acciones para eliminar o reducir los riesgos el máximo posible. Y, por último, debe supervisarse la situación periódicamente y revisarse la eficacia de las medidas adoptadas.

Las medidas que deben adoptar las empresas para controlar el riesgo que suponen las sustancias peligrosas para el personal son las siguientes:

  • La eliminación y la sustitución ocupan las primeras posiciones en la clasificación de prioridad de las medidas de control. En la medida de lo posible, debe eliminarse el uso de sustancias peligrosas modificando el proceso o el producto en el que se utilizan.
  • Si no es posible eliminarla, la sustancia peligrosa deberá sustituirse por otra que no conlleve peligro o sea menos peligrosa.
  • Si una sustancia o proceso no puede eliminarse o sustituirse, podrá prevenirse o reducirse la exposición mediante medidas técnicas u organizativas, como por ejemplo: el control de la emisión en la fuente (sistema cerrado o ventilación de gases de escape local) o la reducción del número de personas trabajadoras expuestas a la sustancia peligrosa y la duración e intensidad de la exposición.
  • El uso de equipos de protección personal (EPP) es el último recurso y solo debería emplearse en caso de que no pueda controlarse adecuadamente la exposición por otros medios.
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CONDUCTAS SEGURAS EN LA OFICINA

Al momento de trabajar en una oficina, no sólo es importante que las instalaciones estén correctamente ubicadas, sino que tu conducta sea preventiva. Si actúas responsablemente, podrás evitar que ocurran accidentes o que éstos afecten a tus demás compañeros. Algunas medidas preventivas son:

  • Cuando trabajes frente a tu computador, mantén una posición adecuada en relación con la pantalla, teclado y documentos.
  • Regula la silla de acuerdo con tu altura. Al digitar mantén los brazos en forma vertical y los antebrazos ligeramente inclinados hacia abajo.
  • Cierra los cajones inmediatamente después de usarlos. No los abras demasiado para que no se salgan de su sitio.
  • Nunca abras un cajón por encima de la cabeza de alguien que está agachado. Abre un solo cajón a la vez para evitar que el mueble pueda volcarse.
  • No sobrecargues los cajones superiores ya que puede hacer que la cajonera se caiga. Trata de siempre guardar los objetos pesados en la parte inferior.
  • Evita reclinarte hacia atrás en tu silla de trabajo para evitar caídas.
  • Si necesitas alcanzar objetos que están en altura no uses sillas o muebles. Utiliza escalas seguras para esto.
  • Cuando subas o bajes una escalera, no lo hagas corriendo ni concentrado en otras cosas, tampoco con tazas con líquidos calientes. Fíjate en cada peldaño para evitar caídas y siempre usa el pasamanos.

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Seguridad en la oficina

Es frecuente pensar que las oficinas son espacios seguros por naturaleza. Sin embargo, existen diversos riesgos que pueden causar accidentes incluso en este tipo de instalaciones. Por eso es importante implementar medidas preventivas adecuadas y considerar los posibles peligros que pueden existir en estos lugares de trabajo.

La forma más útil de evitar que sucedan accidentes en la oficina es tomando una actitud proactiva hacia la prevención. Esto considera varias medidas que se deben tomar en cuenta, entre las que destacamos:

  • Examinar críticamente los lugares de trabajo.
  • Identificar cuáles pueden ser los sistemas, elementos o equipos potencialmente peligrosos.
  • Solicitar a quien corresponda la implementación de mejoras necesarias para una mayor seguridad en el lugar de trabajo.
  • Asegurarse que se modifiquen los comportamientos que impliquen riesgos para los trabajadores.
  • Instalaciones seguras en la oficina.

Es importante tener en cuenta que no sólo basta con una actitud proactiva por parte de los trabajadores, también es necesario que la oficina sea un espacio seguro, por eso es recomendable considerar estos consejos a la hora de realizar instalaciones de muebles y todo lo que pueda rodear a los trabajadores en una oficina:

  • Al instalar los escritorios se debe dejar una distancia mínima de 90 centímetros entre cada uno, dejando pasillos de tránsito despejados y libres de papeleros, muebles, archivos, etc.
  • Debes evitar que existan cordones eléctricos y telefónicos tanto a ras de piso como en medio de los pasillos. Para esto es mejor instalar enchufes en los lugares necesarios para evitar el uso de extensiones
  • Si hay escaleras, éstas deben tener pasamanos.

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